Chip shortage patient monitors

08 de junio de 2022

Chips para vidas: La escasez mundial de chips pone en riesgo la producción de dispositivos y sistemas médicos que salvan vidas

Tiempo estimado de lectura: 3-5 minutos

Esta publicación se publicó originalmente en el sitio web del Foro Económico Mundial.

 

La grave escasez mundial de chips está interrumpiendo la fabricación de dispositivos y sistemas médicos que salvan vidas. Si no tomamos medidas inmediatas para abordar esta escasez, afectará a los pacientes en todos los rincones del mundo.


Los chips, también conocidos como semiconductores, a menudo se conocen como los cerebros que impulsan las tecnologías modernas. Estas pequeñas maravillas son componentes esenciales en equipos y sistemas médicos vitales, como dispositivos de ultrasonido que examinan el desarrollo de un bebé por nacer, desfibriladores que responden a un paro cardíaco repentino y monitores de pacientes que evalúan los signos vitales de un paciente en la unidad de cuidados intensivos (UCI). En la UCI, las condiciones de los pacientes pueden cambiar rápidamente, por lo que tener acceso a datos en tiempo real permite a los equipos de atención asegurarse de que no se pasen por alto los signos de deterioro. Si no tomamos medidas para abordar los problemas de suministro de chips en la industria de la tecnología médica, podríamos ver una grave escasez de estos dispositivos y muchos otros.

Dada la grave escasez de chips, insto a los fabricantes y proveedores de semiconductores a priorizar la asignación de chips para dispositivos médicos vitales.

Frans van Houten

CEO Royal Philips

Patient M with pregnant woman. Image title: Chips for Lives. Image: Philips

La transformación digital de la salud

 

La escasez de chips llega en un momento en que los proveedores de atención médica se encuentran bajo una presión cada vez mayor, provocada, por ejemplo, por el envejecimiento de la población y el aumento de las enfermedades crónicas. Además, ahora hay más pacientes y una creciente escasez de personal. Muchos de nosotros hemos experimentado los efectos de esta presión, como largos tiempos de espera y el impacto en el personal que lucha por administrar la carga de trabajo. Si bien la transformación digital de la salud puede ayudar a aliviar la presión y abordar muchos desafíos (mejorar y fortalecer los sistemas de salud para beneficiar a pacientes, cuidadores y comunidades enteras), depende en gran medida de tecnologías y sistemas que necesitan chips. Posteriormente, debemos evitar una situación en la que la escasez de chips descarrile esta transformación.

 

La pandemia de COVID-19 expuso e incluso exacerbó muchos de los problemas en el cuidado de la salud. Al mismo tiempo, también mostró cómo las nuevas tecnologías ayudan a dar forma a una prestación de atención más eficiente y eficaz. Por ejemplo, los avances en la atención virtual y las tecnologías inteligentes permiten a los equipos de atención monitorear y tratar a los pacientes más allá de las paredes del hospital. Tales desarrollos tecnológicos pueden ayudar a dar forma a un futuro en el cuidado de la salud en el que podamos centrarnos más en la prevención y la atención domiciliaria, donde el diagnóstico sea más preciso y el tratamiento más personalizado y predictivo. Queremos asegurarnos de que todos puedan acceder al tratamiento que necesitan, cuándo y dónde lo necesitan, y que los proveedores de atención puedan concentrarse en atender a los pacientes en lugar de aumentar las tareas administrativas. Esta es la promesa que ofrecen las nuevas tecnologías y sistemas.

Priorizando la industria de la tecnología médica

 

Philips ha tenido discusiones continuas con los principales fabricantes de chips sobre cómo impulsar acciones para satisfacer las demandas, y trabajando con los gobiernos y otros, la industria de la tecnología médica ciertamente no se ha quedado quieta tratando de asegurar más chips. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos sustanciales para garantizar la continuidad del suministro, los desafíos siguen aumentando. En algunos casos, los plazos de entrega se han disparado a más de 52 semanas.


Al mismo tiempo, más personas buscan atención médica muy necesaria que se retrasó o pospuso debido a la pandemia. A muchos sistemas de atención de la salud les podría tomar años abordar la enorme acumulación de pacientes y, dado que priorizan hacerlo, solo aumentará la demanda de nuevos equipos médicos y, en consecuencia, más chips. Además, se prevé que el crecimiento mundial de la demanda de chips casi se duplique entre 2021 y 2028, lo que provocará una grave escasez de chips para numerosas industrias.


Desafortunadamente, la industria de la tecnología médica compite con las industrias automotriz, industrial y de consumo por un suministro limitado de chips críticos. Debido a la urgente necesidad de estos en la industria de la tecnología médica, que representa solo el 1 % del suministro total, pedimos que se prioricen las asignaciones de chips a un nivel que permita a la industria satisfacer las demandas actuales de fabricación de dispositivos médicos.

Ultrasound / care provider in hospital. Image title: Chips for Lives. Image: Philips

Abordando la escasez de chips

 

Necesitamos actuar ahora para asegurar los semiconductores para mantener una asignación sostenible de chips para dispositivos y sistemas médicos que salvan vidas y continuar mejorando la prestación de atención. Philips está trabajando en estrecha colaboración con la industria de tecnología médica en general para aumentar la transparencia en el suministro del mercado y enfatizar la necesidad de acceder a estos chips ahora. Además, las asociaciones de la industria de la tecnología médica están trabajando con los legisladores, las autoridades gubernamentales y la industria en general para encontrar una solución a largo plazo que garantice un suministro constante de chips semiconductores.


Subrayando la naturaleza crucial de la escasez de chips, la Comisión Europea ha emitido una recomendación a los Estados miembros para abordar esta escasez de inmediato y comprometerse con los fabricantes de chips para priorizar sectores críticos como la atención médica. El gobierno de los Estados Unidos también ha reconocido el impacto de la escasez de chips en los pacientes y está en diálogo con la industria para priorizar el sector de la tecnología médica.


Dada la grave escasez de chips, insto a los fabricantes y proveedores de semiconductores a priorizar la asignación de chips para dispositivos médicos vitales. El objetivo debe ser garantizar una mejor disponibilidad de chips para una industria que es fundamental para mantener la salud y el bienestar de las poblaciones en todo el mundo, tanto ahora como en los próximos años.

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